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武汉归元庙会的前世今生
时间:2015-06-16 来源:武汉地方志办公室 点击:

作者:方东平

        庙会是中华民族传统的文化活动。庙会,亦称庙市,是具有寺庙文化特色的集市。《新华词典》这样释义庙会:“于规定的日子在寺庙内进行焚香祷告和交易的聚会。”《辞海》则称庙会是“中国的市集形式之一。唐代已存在,在寺庙节日或规定日期举行,一般设在寺庙内或其附近,故称‘庙会’”。庙会原为佛教或道教的祭祀活动,后演化为民间贸易活动。据清《小药王庙》载:“小药王庙......自至月起,每朔日、望日有庙市,市皆妇女零用之物,无甚可观。”由于庙会赶集人多,一些艺人也来表演献艺。据清富察敦崇《燕京岁时过会》载:“遇会者......要狮子之类,如遇城隍出巡及各庙会等,随地演唱。”可见,庙会是集宗教祭祀活动、文艺表演活动和商业贸易活动于一体的民众性聚会。

        归元寺清初(顺治十五年即1658年)创建后,不断扩建而规模宏大,为楚省之一大觉场,香火旺盛。每逢正月年节,进香礼佛人流如织,节日气氛浓厚,于是,为满足香客之需,各类商人到寺前摆摊设点,形成集市,这就是归元庙会之始。至清代中叶,归元庙会颇有气势,香客如潮涌来,商贩艺人云集;寺内寺外旗罗伞盖,锣鼓喧天,鞭炮声不绝于耳;进香礼佛、购物观艺者流连忘返。

        民国时期,作为武汉最大禅林的归元寺,其庙会具有历时长(半月)、气势大(轰动江城)、品类全(商品应有尽有)之特点。《归元寺禅志》这样记叙:“大年伊始,香客如潮,日日涌峰。斯时,石板路上,夹道设肆,汉货特产,琳琅满目;闲田之上,彩台鳞次,京汉楚花,流派纷呈;三门场前,游动小贩,满身带货,穿梭兜售;民艺结队,五花八门,随喜演出,精彩热烈......归元庙会集信仰、购物、娱乐于一市,应需满愿,黎民百姓乐趋也。” 国民党元老陈忠岱先生记述民国时期归元庙会的文章中写道:“每当农历正月间,万方来此进香的男女香客络绎不绝,尤以正月初九为最盛,所摆长蛇阵竟达十里之长,凡远道而来者,均是结队成群,旗罗伞盖,锣鼓喧天。进香者都是头顶香炉,身穿花背,十步一跪,五步一揖,四路而来,热闹非凡,为空前未有之盛举。这一月间,庙之前后周围,万商云集,百艺杂阵,应有尽有,较之现时的商展不知道超过若干倍……”。

        建国后的1949-1965年,归元庙会在政府引导下,连年举行,提倡破除迷信,移风易俗,庙会主要内容有游寺庙、数罗汉、品素菜、观杂耍、逛集市等。此后因“文化大革命”,庙会停办。

        1989年,归元庙会恢复,此后至2004年,每年举办,共有十五届,规模一年比一年大。2002年,武汉市将归元庙会提升为市级文化活动,定名为武汉归元庙会。每当新春佳节之际,人们就结伴相约地说:“逛庙会,到汉阳去!”

        庙会期间,归元寺众僧举行盛大法会,展示归元文化,殿堂礼佛,禅庭悟禅,敲太平钟,品翠微茶,观赏禅书;举行龙灯舞(布龙、高龙)、狮子舞、高跷舞、莲船舞及腰鼓、秧歌、蚌精、大头、竹竿、竹鸡、虾子、威风锣鼓等民俗歌舞;展演戏曲(楚、汉、黄梅、花鼓)、曲艺、杂技魔术、木偶、皮影等;开展灯谜竞猜、楹联征对、花灯大展等民间文娱活动;展销地区特产、节令食品、风味小吃等。每年吸引百万人赶集。

        2004年以前归元庙会经久不衰,首先是归元寺的名气大。归元寺是鄂、豫、皖三省佛教传戒中心,高僧多,前来礼佛的人多。归元寺建筑完美,规模宏大,珍藏丰富,环境优美,既是湖北省重点文物保护单位,又是湖北省著名的旅游景点,2002年被评为国家4A级旅游景点,游客多。其次是庙会 组织者重视对庙会文化和购物活动的不断创新,吸引力大。1991年第三届庙会将民间文艺大展演与民间舞龙大赛相结合,场面恢宏,第四届则加进了彩车大巡游,是庙会活动范围扩至全汉阳。第五届举办了街头迎春灯会,增强了夜游的色彩。第六届举行了群众性广场文体舞大展演,全区各居委会、村均派队参加。第九届区政府与市文联联合举办,组织了规模宏大的全市民俗文艺大赛,民间工艺精品和家庭工艺品展览以及元宵花灯展览。当年二十多位武汉民间文艺家都拿出了自己的精品绝作参加庙会展出活动。新洲的“高跷亭子”、青山的“威风锣鼓”也前来助兴。真可谓热闹非凡、盛况空前。2001年第十二届庙会由市、区共同举办,正式打出了归元文化庙会的牌子,升格为市级的特色活动,声势空前。第十四届、第十五届庙会商业气氛浓烈,增加了汽车展销等大型购活动,自此归元庙会到来了它的鼎盛时期,集会人数达百万之众。

        归元庙会既具寺庙文化特性,又具武汉地方文化特征,形成独特的、驰名全国的一大佛教文化品牌和群众旅游品牌,2010年5月,汉阳归元庙会被列入国家非物质文化遗产名录。

        庙会因归元而造势,归元因庙会而扬名。然而,自2004年起,归元庙会的举办因受场地窄小、道路不畅引起安全隐患,加之归元寺当年实施扩建工程和毗邻的东片社区拆迁工程的影响而搁置停办。直至今日,“古刹庙会,江城亮点”的归元庙会光彩不再。

        “归元庙会,牵动江城民心。”这是已示寂的归元寺老法师淳慧生前的肺腑之言,也道出了归元庙会在武汉民众心中的分量。人民群众迫切期盼归元庙会早日恢复。我们认为,归元庙会既能烘托节日气氛又能满足群众对民俗文化的需求、拉动旅游业和餐饮业的发展,还能提高武汉及汉阳的知名度,希望有关方面顺应民意,认真研究,创造条件,早日恢复归元庙会。

(参考资料:《归元禅寺志》、《辞源》、《汉阳之最》、《汉阳区志》等)


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